ESA-Satellitenbild der Woche: Osterinsel

aus ESA-Special

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Die abgelegene Insel wurde an einem Ostersonntag entdeckt. Foto: esa

Das ESA-Satellitenbild der Woche zeigt die einsam im Pazifik gelegene Osterinsel mit ihren Klippen im Nordosten und dem Vulkan Ranu Kao im Südwesten.

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DARMSTADT. Die Kopernikus Sentinel-2 Mission führt uns über eine der abgelegensten Inseln der Welt: die Osterinsel. Im Pazifik gelegen, über 3500 km vor der Westküste Südamerikas, ist diese chilenische Insel von ihren Ureinwohnern auch als Rapa Nui bekannt. Den heutigen Namen erhielt die Insel an dem Tag, an dem die Europäer im 17. Jahrhundert ankamen - am Ostersonntag.

Die Insel ist berühmt für ihre monolithischen Steinstatuen, die Moai genannt werden, die das Andenken an die Vorfahren der Bewohner ehren sollen. Es gibt fast 1000 auf der Insel verstreut, die meist in der Nähe von Süßwasser liegen. Viele befinden sich in der Nähe des Vulkans Rano Raraku, an der Südostküste. Die weißen Ränder entlang der Südküste zeigen die harten Wellen, die mit dem Ufer kollidieren.

Ein interessantes Merkmal des Bildes ist die ocker-orange Farbe des Poike - der Halbinsel am östlichen Ende der Insel. In der Antike wird gesagt, dass es auf der Insel viel Vegetation gab. Die Rodung von Land für den Anbau und die polynesische Ratte spielten jedoch eine Rolle bei der Entwaldung, die zur Erosion des Bodens, insbesondere im Osten, führte.

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Es wurden mehrere Wiederaufforstungsprojekte durchgeführt, darunter eine Eukalyptusplantage in der Mitte der Insel, die in dunkelgrün sichtbar ist. Der braune Fleck rechts von der Plantage ist wahrscheinlich eine Brandnarbe von einem Lauffeuer.

Die Mehrheit der Inselbewohner lebt in Hanga Roa, der Hauptstadt und dem Hafen an der Westküste, was im Bild deutlich sichtbar ist. Interessanterweise wurde die lange Start- und Landebahn des einzigen Flughafens der Insel einst als Notlandestelle für den US-Space Shuttle ausgewiesen.

Am Rande der südwestlichen Spitze der Insel liegt Ranu Kao, der größte Vulkan der Insel. Seine Form zeichnet sich durch den Kratersee aus, einer der einzigen drei natürlichen Gewässer der Insel.

Viele Touristen werden wegen ihrer mysteriösen Geschichte und isolierten Lage auf die Insel gezogen. Was relativ unbekannt ist, ist die Existenz von zwei kleinen Stränden an der Nordostküste. Der Strand von Anakena hat weißen, korallenroten Sand, während der kleinere Strand von Ovahe, umgeben von Klippen, rosa Sand hat.

Von esa/jei