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Manche sind entrüstet, viele schmunzeln: „Nur tiefer gelegt“ steht auf einem Grabstein. „Alles scheiße“ auf einem anderen. Gräber werden inzwischen sehr persönlich gestaltet. Ein Name, manchmal eine Berufsbezeichnung, das Geburtsdatum und der Tag, an dem alles endete: Nur ein paar Informationen am Grabstein bleiben oft von einem Menschenleben übrig. Das sagt aber nichts über denjenigen aus, der dort begraben liegt. Doch das Standardprogramm reicht vielen Angehörigen oft nicht mehr – sie wollen ein ganz persönliches Denkmal setzen, das dem Verstorbenen gefallen hätte. Sie lassen Grabsteine mit eingraviertem Laptop für den Computernerd gestalten, oder sie legen Skateboards oder Musikinstrumente darauf ab, lassen die Umrisse eines Raumschiffs für Star-Trek- Fans einfräsen. „Ein Grabstein hat die Form eines Handys, an einem anderen ist ein echter Tankdeckel angebracht, aus dem Grabstein eines Gastwirtes ragt ein authentischer Zapfhahn heraus“, berichtet der Buchautor Matthias Meitzler von seinen Recherchen auf Friedhöfen. Das Beste aber sind die Sprüche. Da steht etwa „Nur tiefer gelegt“, „Nun gönnt mir meine Ruhe, Jupp“ oder einfach „Alles scheiße“ auf dem Stein. „Sie überraschen uns und machen Knotenbepflanzung nennt sich diese Anreihung von Immergrünen auf Gräbern. Ähnlich wie für Irrgärten werden hier Pflanzen in Linien über die Fläche geführt, teils laufen sie ineinander. Foto: Roland Wagner sprachlos, weil sie auf besonders ergreifende, skurrile, drastische, provokante, kreative, irritierende, erschreckende wie humorvolle Weise vom Standard abweichen“, beschreiben die Soziologen Thorsten Benkel von der Universität Passau und Matthias Meitzler von der Universität Frankfurt ihre Funde nach Besuchen von 700 Friedhöfen für ihren Bildband „Gestatten Sie, dass ich liegen bleibe“. „Sie mögen auf dem Friedhof zunächst recht eigensinnig wirken und für manche ein gewöhnungsbedürftiger Anblick ein“, sagt Benkel. „Dennoch machen sie auf beeindruckende Art und G R A B S T Ä T T E l wegbegleiter Trauer-Ratgeber 23


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